Fire søstre og èn diktator

Fire søstre og èn diktator

Søstrene Patria, Bélgica (Dedé), María Argentina  (Mirabel) og Antonia  María Teresa (Maria Theresa), ble født på en gård av middelklasseforeldre i Cibao i den Dominikanske Republikk. Lite visste de at de skulle ende opp som feministiske martyrer etter å ha motarbeidet diktatoren Rafael Trujillo, men kallenavnet El Jefe, i mange år.

Patria, den eldste, ble født i februar i 1924. Deretter kom Dedé og Mirabel i rask rekkefølge, før attpåklatten Maria Theresa ble født ti år etter, i 1935.

Påvirket av onkelen ble Minerva den første av søstrene som ble involvert i den politiske bevegelsen mot diktatorene Rafael Trujillo, som var landets offisielle president fra 1930 til 1938, og fra 1942 til 1952. Men i kulissene regjerte han som en diktator helt fra han ble valgt i 1930 og frem til han ble drept i 1961.

María Teresa kom med i bevegelsen etter å ha bodd en periode hos Minervas, og deretter kom Patria med etter å ha blitt vitne til en massakre som ble utført av Trujillos. Dedé deltok ikke i arbeidet, delvis fordi mannen hennes, Jaimito, ikke ville at hun skulle gjøre det.

Minerva, María Teresa og Patria ble med i en aktivistgruppe som kalte seg «14.junibevegelsen».  Gruppen delte ut brosjyrer om menneskene som Trujillo hadde drept, og skaffet materialer for å lage våpen og bomber som skulle brukes i opprørsarbeidet. På denne tiden kalte de tre søstrene seg “Las Mariposas”, som betyr “Sommerfuglene”.

Av de tre søstrene var det Mirabel som var den mest fremtredende. Hun hadde fulgt storesøsteren Patria på videregående skole, og deretter studerte hun juss ved Universitetet i Santo Domingo. Men fordi hun avslo seksuelle tilnærmelser fra Trujillo selv i 1949, ble hun nektet lisens som hun trengte for å jobbe som jurist. Hun ble arrestert og trakassert flere ganger etter ordre fra Trujillo selv, men hun lot seg ikke skremme.

 

Minerva Mirabal 

Minerva og María Teresa ble også fengslet flere ganger på grunn av sin aktivisme, men unngikk tortur takket være en voksende internasjonal motstand mot Trujillos regime. Mennene deres og Patria, som også var involvert i undergrunnsarbeid, ble fengslet og satt i La Victoria Penitentiary i Santo Domingo.

I 1960 fordømte Organisasjonen av amerikanske stater (OAS) Trujillo sine handlinger og sendte observatører til landet. Minerva og María Teresa ble løslatt, men ektemennene deres forble fengslet.

Den 25 november i 1960 var Patria, Minerva, María Teresa og sjåføren deres,  Rufino de la Cruz, på besøk hos mennene som fortsatt satt fengslet. På veien hjem ble de stanset av Trujillos menn. Søstrene og sjåføren ble kvalt og slått ihjel. Etterpå ble likene deres plassert i bilen, en Jeep, som deretter le dyttet av fjellveien for å få det hele til å se ut som en bilulykke.  

Søstrene Mirabal og sjåføren som ble drept i 1960

Seks måneder senere, nærmere bestemt den 30. mai i 961, ble Trujillo selv tatt av dage. General Pupo Román innrømte da at han hadde kjennskap til at det var Trujillos høyre hånd, Victor Alicinio Peña Rivera, som hadde drept Mirabal-søstrene sammen med det hemmelige politiet. Om de tre søstrene var drept etter ordre fra Trujillo, eller om det hemmelige politiet hadde operert på egen hånd, er ikke kjent, men flere historikere har uttalt at det ikke er sannsynlig at ordren om å drepe dem kunne ha kommet fra mange andre enn Trujillo selv. En av drapsmennene, Ciriaco de la Rosa, uttalte i tillegg at han prøvde å forhindre det som skjedde, men at han til slutt måtte gi etter, for hvis ikke hadde Trujillo drept dem i tillegg.

Drapene førte til at Mirabal-søstrene ble gjort til symboler på feministisk motstand. I 1999 erklærte FN at den 25. november, dagen da søstrene ble drept, skal være Den internasjonale dagen for vold mot kvinner.

Bélgica Adela Mirabal Reyes, kjent som Dedé, tok aldri utdanning slik som søstrene hennes hadde gjort. I stedet giftet hun seg, fikk barn og hjalp mannen sin med firmaet han drev. Da søstrene døde, tok hun til seg de seks barna deres og oppfostret dem som sine egne. På begynnelsen av 1990-tallet etablerte hun the Mirabel sisters Foundation for å hedre søstrene sine. Huset som de tre bodde i da de døde i 1960, er i dag omgjort til museum. Dedé levde til hun ble 88 år, og dedikerte den siste delen av livet sitt til å fortelle søstrenes historie. Hun døde den 1. februar i 2014.

Dede Mirabal brukte siste del av livet for å hedre søstrenes minne.

Men historien om søstrene slutter ikke der. 

I 1996 ble president Joaquín Balaguer presset til å fratre etter mer enn to tiår I presidentstolen fordi han hadde vært Trujillos protesjè og president da søstrene ble drept i 1960.

Av søstrenes barn ble Minervas datter Minou Tavárez Mirabal nestleder i underhuset i den Dominikanske kongressen siden 2002. Av Dedés egne barn, ble David Fernández Mirabal minister for naturvern og tidligere visepresident i den Dominikanske republikk.

Den 21. november 2007 ble provinsen Salcedo omdøpt til Søstrene Mirabals Province. Søstrene Mirabals station på metroen i Santo Domingo Metro har fått navnet sitt etter de tre søstrene. Motivet på den dominikanske 200 pesos-seddelen er av søstrene Mirabel. I 2019 fikk hjørnet av 168th gate og Amsterdam Avenue i Washington Heights på Manhattan navn etter søstrene. Det heter i dag “Mirabal Sisters Way”. Samtidig fikk et universitetsområde i området navnet «Mirabal Sisters Campus». I 2021 innviet den dominikanske ambassadøren I Frankrike, Rosa Hernández de Grullón, en minneplate til ære for søstrene i Paris.

Etter sin død har søstrene blitt et symbol på rettferdighet og feminisme, og de har inspirert mange organisasjoner som jobber med å holde historien etter dem i live. En av dem er Mirabal Sisters Cultural and Community Center, som er en organisasjon som jobber for å bedre forholdene til immigrantfamilier.

 

Søstrene Mirabal ble feministikoner etter sin død

(Kilder: Time Magazine, Wikipedia, The Vintage News, History, Instagram).

Sideblikk

Urlesbisk transmann ser med smale øyne på det store bildet.

Antonio gir oss sideblikk hver fredag!

Historier om kvinner

Korte artikler om kvinner i historien, som har gjort ekstraordinære ting, men som så altfor ofte glemmes. 

Kvinners Stemmer

Etter at det ble hatefullt å beskrive virkeligheten, ønsker Matriarken å utvide ytringsrommet ved å gi kvinners stemmer en platform.